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O mistério das vacinas que têm benefícios muito além dos esperados


Mulher sorridente recebendo uma vacina no braço
Legenda da foto,

Cientistas estão tentando descobrir como algumas vacinas têm mais benefícios do que é esperado delas

Peter Aaby balança a cabeça, como se ainda não conseguisse acreditar. "Na verdade, foi o começo de tudo. Algo muito estranho aconteceu", diz ele.

Aaby está falando comigo via Skype de sua terra-natal, a Dinamarca. Mas ele passou a maior parte das últimas quatro décadas na Guiné-Bissau, um país pequeno e pobre da África Ocidental, marcado por um passado colonial conturbado e uma história recente de sucessivos golpes de Estado.

Ele se mudou para lá em 1978 para fundar uma instituição sem fins lucrativos, o Projeto Saúde Bandim.

Na época, não havia um programa nacional de vacinação contra o sarampo, então, após um surto particularmente devastador, a equipe decidiu concentrar seus esforços em vacinar as crianças locais.

Cerca de um ano após o início das vacinações, eles fizeram uma descoberta extraordinária: aqueles que haviam sido vacinados contra o sarampo tinham 50% menos probabilidade de morrer do que aqueles que não foram. "Foi impressionante", diz Aaby.

  • Zarla Gorvertt
  • Da BBC Future


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